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月球上没有火山爆发? 实在是难以理解

有研究发现,与地球火山相比,月球火山可谓老态龙钟。大部分月球火山的年龄在30亿-40亿年之间;典型的阴暗区平原,年龄为35亿年;最年轻的月球火山也有1亿年的历史。

而在地质年代中,地球火山属于青年时期,一般年龄皆小于10万年。地球上最古老的岩层只有3.9亿年的历史,年龄最大的海底玄武岩仅有200万年。年轻的地球火山仍然十分活跃,而月球却没有任何新近的火山和地质活动迹象。

但这都没有从根本上解释为什么月球上没有火山爆发。

50年前,美国“阿波罗登月计划”让人类第一次踏上了神秘的月球表面,并带回了360公斤的月球岩石。荷兰阿姆斯特丹大学地质研究小组以阿波罗登月时宇航员带回来的月球岩石作为蓝本,一直致力于月球无火山爆发之谜的研究。

该小组的研究人员通过法国格勒诺布尔的欧洲同步辐射光源(ESRF)装置,对岩石施加4.5GPa的压力和1500开氏度的温度,以复制月球核心的情况。然后通过同步的X辐射线测量月球核心岩石在固体和溶解时的不同密度及化学含量。测量结果发现,月球核心岩石在固体的时候密度较高,而月球核心的岩石的钛金属含量也非常惊人。

地质研究小组负责人之一米亚姆·帕克表示,这就揭示了为什么月球一直无法监测到火山爆发的原因。因为月球在早期的大型火山爆发中,将地表大量含丰富钛金属的岩石带到月核,这些钛金属化合物与其他矿物产生化学反应并形成岩浆,但这种岩浆因密度太高,重得无法冲上月球表面,所以火山爆发不再发生。

但是,该地质研究小组并不排除在未来的月球表面上出现火山爆发的可能。

帕克解释说:“现在,月球的温度仍然在降低,其内部也在融化。低温将改变月球核心的岩石成分,这些成分可能再次冲上月球表面,形成活火山爆发。”

但帕克同时表示,这目前也只是一个预测,需要更多的实验来进行验证。

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