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天文望远镜阿塔卡玛ALMA曝光120亿光年外的爱因斯坦环

  据英国《每日邮报》4月7日报道,天文学家借助引力透镜(注:爱因斯坦的望远镜)的帮助,从地球上看到了璀璨夺目的“宇宙戒指”,天文望远镜阿塔卡玛大型毫米及次毫米波阵列(Atacama Large Millimeter/ submillimeter Array,简称 ALMA) 接收了最高清晰度的图像,让我们有幸一睹遥远太空中“指环王”——“爱因斯坦环”的风采。(注:广义相对论奠定了现代宇宙学的理论基础,因此天体物理学家也将“指环王”称为“爱因斯坦环”。)

  
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  两个遥远的星系排成了一排,为我们提供了观测此次奇异景观的机会。这种类似指环的具有强烈视觉冲击的结构体在太空中的出现十分罕见,而引力透镜原理可以解释这种奇异的“超级指环”现象,阿尔伯特•爱因斯坦在他的广义相对论中推导和预测了太空中的引力透镜现象。

  

  当一个大质量的星系、或者是星系团将遥远星系发出的光线弯曲的时候,就会发生引力透镜现象。遥远星系的图像经过引力透镜的“高倍放大”效应之后变得清晰了,放大后的图像会更加扭曲,在星系SDP.81的特殊情形中,一个居中的星系排列得如此完美,以至于从更为遥远的星系发出的光线形成了一个从地球上看来几乎是完整的圆圈。这熠熠生辉的光环从一个侧面验证了爱因斯坦的广义相对论。

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